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”風琴”
日時: 2004/09/15 00:24
名前: AL.

   『火と油の関係』


暗い部屋。

元は広かったであろうその部屋は、現在大量のごてごてした“何か”によって埋め尽くされている。
 ここにもう少し光があれば、天井に吊り下げられた無数のケーブルと、この部屋を外界と隔離しているよく分からない線が乱雑に入った真っ白な壁と、ごてごてしたものが無数の資材や機械機器、文書の類であることが分かるだろう。
 今現在この部屋の唯一の光源は、部屋の奥の奥、起動しているコンピューターの画面から漏れる僅かな光だけで、その前には二人の男が会話をしながら画面を睨んでいる。



「で、どーするよ・・・このレポート今日の朝提出なんだろ?時間全然無いじゃねえか」
「大丈夫だって。あとこの図面さえ書き終えれば終わるから、さ」
「さ、じゃねえよ。今何時だと思ってやがる。もう五時なんだぞ、五、時!分かるか?今頃お月様からお天道様に下々の監視が変わろうとしてる頃なんだぜ?始業まであと二時間しかないってのに、こんなでかいもんの図面なんて書ききれると思ってんのか?」
 つまるところ、この部屋は一種の仕事場のようなものらしい。しかし部屋の大半は様々な物資に占領され、とてもまともに動けるような状態とは思えない。
 そんな密閉空間で、会話は弾む。
「ああ、僕は君と違って机に座って仕事をしながら隣と話しを弾ませたり食事をしたり昼間から堂々と睡魔に埋没したり机の中に忍ばせた玩具で遊んだり居残りと偽って学長室に乗り込んだりするような真似は出来ないから、きっと一時間もすれば出来ると思うよ」
「ぐ・・・うるせえな、何が言いたいんだよ」
「ようするに集中力をせめて人並み以下ぐらいには付けたほうがいいんじゃないのかってこと。頑張って三十分は椅子に座って我慢できるようにはなろうね」
「ってことは俺は人以下か!?」
「正直にサル並みだって言って欲しいのかい?」
「今すでに言ってるじゃねえかコラ!」
「まあいい加減時間も無いから、そろそろ真剣に取り組みたいんで。出来る限り黙ってて。期待はしてないけど」
「ってさっさと無視すな!おいコラ聞けっての!」
 おおよそ夜明け前。火に油を注ぐように拡大していく声量は、しかし周囲には全く漏れずに、ただ部屋の中を反響するに留まる。
 窓など無く、ただ一定の間隔で時を刻んでいくデジタル表示の時計だけが、徹夜から明けようとしている二人に時の流れを教えている。余談だが、もともと空き部屋だったこの部屋に防音処置が取られたのは、彼らが来て数日後の事らしい。
 画面に向かってひたすら図面を構築するのは、眼鏡をかけた少し色の薄い茶髪の青年。羽織った白衣の胸の札には、クロリス・ゲーテ・アーディハイドとある。
 その青年にサル以下と称されたのは、見た目同じくらいの年頃の、鳶色の髪を立てて赤い瞳をした青年。同じ作りの白衣の胸に、リーグ・スベンヌ・ヴァンシーベルという札が付けられている。

 クロリスは黙々と作業を続ける。途中何度かリーグが騒いだが、全く気にも留めずにキーを打ち続ける。対してリーグは、大声や暴言、はてまた奇声や公衆に晒せないような発言、更には意味不明だったりするような言葉を数分発していたが、相手は無反応な上いい加減疲れたらしく、書類の散乱する仕事場の床に寝転んで、それでも一応眼は閉じずに黙っている・・・かと思えばたびたびなにかが転がっているような音が聞こえていたり、だんだんと床に足を叩きつけているような音が聞こえたり、ガキン、と金属にぶつかったような音が聞こえて多少の悲鳴と共になにかが崩れていくような音が―――――
「・・・あのさ」
 限界だと思って振り返ると、そこには書類と機器の数々に埋もれて片足だけ突き出た状態のリーグと、その山によってただでさえ狭かった道が塞がり、自分たちが部屋の外に出られなくなったという状況が待っていた。
「・・・・・・・・・」
 それらを理解して、納得して、よくよく噛んで飲み下して、一つの結論に至る。
「頼むからさ」
突き出た足に向かって、今の自分のありったけの思いを吐露した。
「・・・もう少し、大人になってよ」
 本当に知能はサル並みなんじゃないかと思いながら、十日間連続となる通路確保に乗り出す。




                     

 結局収集がついたころには始業時刻を大幅に過ぎており、いろいろと叱られた帰り道。二人は暖かな陽光の入ってくる朗らかな一日の始まりに全くそぐわない疲れ顔で、ぼんやりと廊下を歩いていた。
「まったく学長もうるせえよなー。たかか一時間遅れた程度で三十分も説教しやがって」
「十分重大だよ・・・それに何回目?そっちの犯したミスなのに一緒に尻拭いさせられる僕の身にもなってくれ。おかげで今年は単位が取れるか心配でしょうがない」


 彼らは様々な分野に秀でた生徒を数多く産出している学院の一生徒で、現在多種多量の分野を学んでいる。だが基本的に授業の参加は自由で、度々出される課題さえまともに出来ていれば単位は普通にもらえるというシステムになっている。もっとも、その課題は難問奇問ばかりなので、実のところ参加していないと不可能に近いが。
 学院には年齢や種族の差別は全く無く、学びたいものならば自由に入ることができる。また同時に出るのも自由で、学期末毎に一斉に卒業か中退をしていく。期限は最高五年間。その間に学べるものがどれだけのものかは、本人たちのやる気しだいとなっている。
 彼らは現在二年目。生活にも慣れ、単位取得に東奔西走する時期である。しかし当人たちは単位取得に精を出すわけでもなく、かといって遊んでばかりだというわけでもない。ただ平均より多少高めと低めの成績で、それを維持しながら気楽に毎日を過ごしている。勉学にのめりこみ過ぎず、かといって遊び呆けもせず、程よい程度に学院生活を満喫している。とは本人たちの弁である。
 ・・・実際のところは、どうだか分からないが。



「でさ、今日の講義はなんだったっけか?」
「魔学、神秘学、工学技術、歴史、概念法、言語学」
「うっわ、どれも苦手分野だ」
「君に得意分野なんてあったっけ?」
「・・・・・うるせえよ」



 学院には正式名称は無い。いや実際はあるのだけど、とても長ったらしいので生徒はおろか教授まで学院で通している。ここの正式名称を知っている者はよほどの物好きだけだろう。


 白と茶色を基調とした校舎を、たあいもない談話をしながら進む。階段を上る途中で、数人の女生徒とすれ違った。
 何気なく目をやると、一人だけ、他の生徒と違う者がいた。
 その人は、耳が横に長く尖っていた。
「・・・・・・・」
 階段を上りきって、女生徒が見えなくなってから、リーグはふふふ、なんて危険な笑みを漏らし出した。
「おい見たか?今の子。いいよな〜。エルフってなんだか憧れるもんがあるぜ」
「君が焦がれてるのは耳だけだろ・・・」
「む・・・いいじゃねえか、人の趣味に難癖つけるな。・・・だいたいお前だってエルフなんだろ?なんで耳普通なんだよ」
「耳にこだわるな。エルフなら耳が長いとか尖ってるとか・・・僕が気になってるのは、どうしてそんな考えが定着してるかってことなんだけど」
「そういった情報や物資が他世界から送られてきてるんだろ。エルフの存在しない世界なんて結構あるらしいぞ?・・・まあ、お前もお前でエルフに見えないしな。茶髪に青い瞳なんて普通にいそうだし。耳普通だし。俺だって最初は普通の人間かと思った」
「大変だったよ。教授からも間違えられるんだから。一年半かけてようやく定着したけど」
 はあ、とクロリスは溜息をつく。それでもまだまだ生徒にはなじんでいない。まあ、生徒数は半端ではない学院の中で、完全に定着させるのは不可能だろう。それが彼の最大の悩みだったりする。
「エルフ同士であればお互いの気で判別できるけど、それ以外となるとよほど魔的なものに優れていないと分からないだろうから・・・」
「結果としてしょっちゅう間違われるわけだ。多いときは一日に十回ぐらい、間違ったからっていって謝られてたな」
「ああ、あの日はうんざりしたよ。三人目あたりから君が何人目だ何人目だってカウントするから、ただでさえ気まずいのにますます悪化するんだ。あの時は真剣に庭に埋めてやろうかと思った」
「またまた、本気じゃねえくせに」
「そうだね。次にやったらコンクリ詰めにして池に沈めてあげる」
「・・・・・今度は、本気?」
「嫌なら今後言動には気をつけてくれ」



 部屋の前に立つ。木製の扉を開け、電気をつければ、嫌でも惨状が目に入ってくる。
 ここ数ヶ月の課題研究の残りかすがこれだ。もっとも大半はリーグが出したものだが。
「・・・片付けないとな・・・講義まであとどれくらいだい?」
「三十分だ。微妙な時間だな」
「どうする?」
「また崩れて遅刻するのは御免だ。後にしようぜ」
「君が暴れなきゃいいだけだろ・・・」
 机の上のノートを取りに、朝ようやく開通した狭い通路を進みながらぼやく。
「なんだよ、俺のせいだってのか?」
「十中八九と言わず十割方間違いなくそうだよ」
「んだとぉ!」
 ダン!と勢いよくこちらに踏み込んで、リーグは部屋の奥へ詰め寄る。
「もとはといえばお前がこんな無理難題な課題をやろうなんて考えるからこんな事になったんだろうが!俺一人のせいにするのはおかしい!」
「いや更にもとはといえば僕は悩んでただけで実際にノリノリで誘ったのはそっちだし・・・いやというかちょっとま―――――」
「うるせえ!」
 そう言って更に一歩踏み込むついでに人差し指をぴしりとクロリスに向ける。
「そうやって毎回事実ばかりを並べ立てやがって!たまには架空の話題で勝負しろ!」
「いや意味わかんないし・・・ああだからそれ以上踏み込まないほうが―――――」
「うるせえっていってんだよ!」
 そう叫びながら指を向けていた手を横に振るって・・・・・



『あ』



 ゴン、という音と共に、突貫工事で積み上げておいてだけの資材は、本日二度目の崩壊を迎えた。






 十秒後。
 クロリスが目にしたのは、書類と機器の数々に埋もれて片足だけ突き出た状態のリーグと、その山によってただでさえ狭かった道が塞がり、自分たちが部屋の外に出られなくなったという状況だった。
「・・・・・・・・・・・・・・・」
 それらを理解して、納得して、よくよく噛んで飲み下して、突き出た足に向かって、今の自分のありったけの思いを吐露した。
「ほら、間違いなく君のせいじゃないか」



 また遅刻だろうな、と、クロリスは他人事のように考えていた。
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Re: h__h ( No.99 )
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